Asistencia médica en Europa por Rick Steves

Si le preocupa enfermarse mientras viaja, tenga la seguridad de que la mayoría de los países de Europa ofrecen atención médica de alta calidad que es tan competente como en el hogar. La mayoría de los médicos y farmacéuticos europeos hablan al menos un poco de inglés, por lo que la comunicación no suele ser un problema.

Medical Care in Europe

Casi todos los países europeos tienen un sistema de salud universal. Aunque algunas personas lo llaman el sistema europeo de “atención médica gratuita”, en realidad no es realmente gratuito. Si bien cada país tiene sus propias diferencias, el denominador común es que todos pagan por la atención médica como sociedad, esforzándose por minimizar los costos generales y asignar costos y riesgos para que los desafortunados no quiebren debido a gastos médicos . También asegura que las personas que viven en la pobreza puedan recibir atención médica que de otro modo no podrían pagar.

Afortunadamente, nunca he resultado gravemente herido mientras viajaba por Europa. Pero escucho innumerables historias sobre viajeros que necesitan tratamiento. Una persona me contó cómo se torció el tobillo durante una visita a Dinamarca. Fue sometida a rayos X, vendada y le dieron un par de muletas para usar. El hospital no le pidió que pagara un centavo, solo que le devolviera las muletas cuando salió de Dinamarca. Y un miembro de mi personal, cuyo hijo recibió una atención excelente después de una infección pulmonar en Francia, vino a casa y dijo: “Cualquiera que diga que la atención médica socializada es inapropiada no la vio en acción”.

 

Aunque ningún sistema es perfecto, la asistencia sanitaria universal en Europa significa que se atiende a todos, incluidos los extranjeros. Por lo tanto, si se enferma o se lesiona mientras viaja, recibirá tratamiento, sin hacer preguntas.

situaciones de emergencia

 

Si se produce un accidente o un problema médico potencialmente mortal en la carretera, comuníquese con un hospital. Para afecciones graves (accidente cerebrovascular, ataque cardíaco, accidente automovilístico grave), llame a una ambulancia. En la mayoría de los países, puede llamar al 112, el número de emergencia universal de la Unión Europea para ambulancia, bomberos o policía. La mayoría de los países también tienen el equivalente al 911, que también funciona. O puede pedirle a su hotelero, al dueño del restaurante oa cualquier persona que esté cerca que llame a una ambulancia (o un taxi para situaciones menos difíciles).

 

Tenga en cuenta que es posible que tenga que pagar de su bolsillo por cualquier tratamiento médico, incluso si su compañía de seguros proporciona un seguro médico internacional. Una visita a la sala de emergencias puede ser gratuita o solo cuesta una tarifa nominal, o puede ser costosa, dependiendo de dónde se encuentre y qué tratamiento necesite. Asegúrese de recibir una copia de su factura para poder presentar un reclamo de reembolso cuando regrese a casa. Si compró un seguro de viaje como cobertura médica primaria, llame a la compañía lo antes posible para informar una lesión. Por lo general, pueden trabajar directamente con el hospital para pagar sus facturas.

 

 

Si se enferma durante el viaje, no espere esto. Encuentre ayuda para emprender su camino hacia la recuperación lo antes posible. Estas son sus opciones si no se encuentra en una emergencia:

Farmacias

Medica l Care in Europe

En toda Europa, las personas con problemas de salud acuden primero a una farmacia, no a un médico. Los farmacéuticos europeos pueden diagnosticar y recetar medicamentos para muchos problemas simples, como dolor de garganta, fiebre, problemas estomacales, problemas sinusales, insomnio, ampollas, erupciones cutáneas, infecciones del tracto urinario o dolor en los músculos, las articulaciones y la espalda. La mayoría de las ciudades tienen al menos algunas farmacias las 24 horas.

 

Cuando se trata de medicamentos, espere algunas diferencias entre cómo se hacen las cosas en Europa y en el hogar. Algunos medicamentos recetados en los Estados Unidos se venden sin receta en Europa. Algunas drogas tienen nombres diferentes. Y algunos medicamentos europeos pueden ser más fuertes que sus contrapartes en los EE. UU., Por lo tanto, siga cuidadosamente las instrucciones y las dosis. Además, los medicamentos tópicos son comunes en Europa; Si sufre dolor o hinchazón en el cuerpo, no se sorprenda si el farmacéutico le receta una crema para el área problemática. Si necesita surtir una receta, incluso si se ha dado de alta de su hogar, una farmacia generalmente puede encargarse de ella rápidamente. Si el farmacéutico no puede ayudarlo, lo enviará a un médico o clínica.

clínicas

Un viaje a una clínica extranjera es una experiencia de viaje realmente interesante. Cada pocos años, por una razón u otra, me encuentro en una clínica europea, y cada vez me impresiona su efectividad y eficiencia.

La clínica es útil si necesita ser examinado para recibir atención médica de emergencia, someterse a algunas pruebas o si su problema está fuera del alcance de un farmacéutico. Las clínicas en Europa funcionan igual que las clínicas en los Estados Unidos: se registra con un administrador, responde algunas preguntas, luego se sienta y espera a una enfermera o médico.

Un viaje a la clínica puede ser gratuito o una pequeña tarifa. Esté preparado para pagar esta tarifa por adelantado, ya sea que esté cubierto por su compañía de seguros de salud o por una póliza especial. Asegúrese de recibir una copia de la factura para poder presentar un reclamo al regresar a casa.
Visitas a domicilio

Si se enferma en su habitación de hotel y prefiere no salir, el administrador del hotel generalmente puede llamar a un médico que vendrá a su habitación y lo revisará. Esta opción suele ser más costosa que arrastrarse a una farmacia o clínica.
Busca atención médica

Para encontrar un médico, clínica u hospital, pregunte en lugares que están acostumbrados a tratar con estadounidenses en cualquier lugar, como oficinas de turismo y grandes hoteles. La mayoría de las embajadas y consulados mantienen listas de médicos y hospitales en las principales ciudades (en el sitio web de la Embajada de los EE. UU., Seleccione su ubicación y consulte la sección Servicios a los ciudadanos de EE. UU. Del sitio web de la Embajada para obtener información sobre los servicios médicos).

Si le preocupa obtener un médico inglés y occidental, considere unirse a IAMAT, la Asociación Internacional de Ayuda para Viajes. Recibirá una lista de médicos de habla inglesa en más de 90 países miembros que cobran una tarifa estandarizada accesible por visitar a un médico (la membresía es gratuita, pero se requiere una donación, los precios en el sitio web, el pago se paga directamente durante la visita, tel. 716 / 754-4883) .